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Marcel Roncayolo (dir.), Territoires

Eric Verdeil
Référence(s) :

RONCAYOLO M. (dir.), 2016, Territoires, Paris, Editions Rue d’Ulm, 206 p.

Texte intégral

1Alors que Marcel Roncayolo publie, en collaboration avec Sophie Bertran de Balanda, un nouvel ouvrage, plusieurs de ses travaux des années 1980 sont réédités. Après L'Imaginaire de Marseille, l’an dernier, voici Territoires. Ce dernier est en fait le recueil des actes d'un séminaire animé par Marcel Roncayolo tenu de 1981 et 1983. Rassemblés à l'époque sous forme multigraphiée, ils avaient peu circulé : le SUDOC en identifie six exemplaires seulement dans les bibliothèques universitaires françaises. Il s'agit d'un objet éditorial peu commun, très peu remanié par rapport aux matériaux présentés et discutés en séances. Sa première partie, sous le titre « Territoire et territorialité », se compose en fait d'un texte principal de Marcel Roncayolo, intitulé Territoire, et des réactions à ce dernier d'une dizaine de participants. La deuxième partie du recueil réédité, sous le titre de « Récits de voyages et perception du territoire ». La Provence (XVIIIe-XXe s.) se compose d'une étude originale de Jean-Claude Chamboredon et Annie Méjean et d'un texte de Daniel Nordmann qui la prolonge. Le recueil est préfacé par Marie-Vic Ozouf-Marinier, qui en fournit une excellente analyse et mise en contexte.

2En fait, l'édition de ce séminaire répond à l'objectif de porter témoignage, pour l'histoire des sciences sociales, de leur inflexion vers l'espace et du rôle qu'y a joué Roncayolo. Marie-Vic Ozouf-Marinier souligne que ce séminaire ne prétendait pas fonder une « école de pensée ». Les participants, chercheurs confirmés mais pour la plupart encore dans la première partie de leur carrière, gravitaient autour de l'ENS et de l'EHESS (Roncayolo étant alors directeur d'études à l'EHESS et directeur-adjoint de l'ENS). Leurs inscriptions disciplinaires multiples et leurs trajectoires ultérieures ne laissent en effet nullement identifier l’appartenance à une commune école de pensée. La force et l'intérêt de ce rassemblement interdisciplinaire réside justement dans le travail aux limites des disciplines et dans l'idée que les sciences sociales dans leur ensemble étaient en train de se transformer par l'attention au thème de l'espace. Autour du thème du territoire (et, à un degré moindre, autour de celui du paysage), se donnent à voir une convergence, une rencontre interdisciplinaire prudente et nuancée que l'appropriation de la notion de territoire par la géographie française des années 1990-2000 a sans doute éclipsées, tout comme la consécration ultérieure du « spatial turn » (terme proposé par Soja en 1989). Par rapport à la tentation d'une acception exclusivement politique du territoire, les auteurs font valoir l'importance du culturel et appellent à ne pas sous-estimer l'économique. Ils récusent aussi la réduction du territoire à l'enracinement, pour souligner la légitimité de la notion de territorialité à rendre compte des migrations, du nomadisme ou des fronts pionniers. Une fine réflexion sur les rapports entre territorialité animale et humaine permet de réfléchir sur la circulation des modèles entre l'éthologie et la biographie. La question de la perception, entre mécanisme individuel et construction collective, conduit à une réflexion rare sur l'apport de la psychologie pour la géographe et la sociologie. C'est d'ailleurs à ce questionnement sur la perception qu'entend contribuer l'analyse des guides de voyage qui constitue la deuxième partie de l'ouvrage.

3Au-delà de cette finesse, cette réédition pourra paraître surprenante à plusieurs titres. D'abord, si l'objectif était de palier la médiocre diffusion des actes initiaux, pourquoi ne pas avoir choisi une édition électronique en accès libre ? L'ouvrage est diffusé en papier et sous un format PDF payant qui risque de ne pas faire facilement son chemin vers les disques durs, d'autant que le statut hybride des textes présentés pourrait susciter des interrogations sur l'apport réel de cette réédition. La pièce centrale du recueil, l'article de Roncayolo, écrit pour l'Encyclopedia Einaudi (1981), est un texte véritablement séminal, qui a été ultérieurement intégré au livre La ville et ses territoires, publié en Folio en 1989, réédité à plusieurs reprises, et a donc connu une grande circulation. Les réponses qu'il suscite ont, quant à elles, un caractère éclaté et hétérogène, très inégalement abouti. Si elles donnent à voir la richesse des débats dont le séminaire fut l’occasion, elles n'en demeurent pas moins un matériau en construction et à ce titre un peu frustrant. En somme, le témoignage d'un moment de débat plus qu'une référence ayant fait date.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Eric Verdeil, « Marcel Roncayolo (dir.), Territoires », Géocarrefour [En ligne], Comptes rendus inédits, mis en ligne le 07 novembre 2016, consulté le 28 avril 2017. URL : http://geocarrefour.revues.org/10005

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